Um ex-agente da KGB diz que Trump era um ativo russo desde 1987. Isso importa?

Foto: Chris McGrath / Getty Images

Em 2018, tornei-me famoso ou notório – dependendo do seu ponto de vista – por escrever uma história especulando que a Rússia tinha uma influência secreta sobre Trump (o que acabou sendo correto). A sugestão mais controversa da história era que era plausível, embora dificilmente certo, que a influência da Rússia sobre Trump pudesse remontar a 1987.

Aqui está o que escrevi nessa seção controversa:

Durante a era soviética, a inteligência russa lançou uma ampla rede para obter vantagem sobre figuras influentes no exterior. (A prática continua até hoje.) Os russos atraíam ou prendiam não apenas políticos e líderes culturais proeminentes, mas também pessoas que consideravam com potencial para ganhar proeminência no futuro. Em 1986, o embaixador soviético Yuri Dubinin conheceu Trump em Nova York, lisonjeado -lo com louvor por suas façanhas de construção, e convidou-o para discutir um edifício em Moscou. Trump visitou Moscou em julho de 1987. Hospedou-se no National Hotel, na suíte Lenin, que certamente estaria grampeado. Não há muito mais no registro público para descrever sua visita, exceto a própria lembrança de Trump em The Art of the Dealque as autoridades soviéticas estavam ansiosas para que ele construísse um hotel ali. (Isso nunca aconteceu.)

 

Trump voltou de Moscou animado com ambições políticas. Ele começou o primeiro de uma longa série de flertes presidenciais, que incluíam uma viagem espalhafatosa a New Hampshire. Dois meses após sua visita a Moscou, Trump gastou quase US $ 100.000 em uma série de anúncios de jornal de página inteira que publicaram um manifesto político. “Uma carta aberta de Donald J. Trump sobre por que a América deveria parar de pagar para defender países que podem se dar ao luxo de se defender”, como Trump a rotulou, lançou acusações populistas furiosas contra os aliados que se beneficiaram da proteção militar americana. “Por que essas nações não estão pagando aos Estados Unidos pelas vidas humanas e bilhões de dólares que estamos perdendo para proteger seus interesses?”

Admiti que provavelmente foi apenas uma coincidência que Trump voltou de sua viagem à Rússia e começou a falar de temas que se encaixavam intimamente com o objetivo geopolítico da Rússia de separar os Estados Unidos de seus aliados. Mas havia uma chance razoável – eu vagamente calculei isso em 10 ou 20 por cento – de que os soviéticos tivessem plantado alguns desses pensamentos, que ele nunca havia expressado antes da viagem, em sua cabeça.

Se eu tivesse que adivinhar hoje, aumentaria as chances, talvez mais de 50 por cento. Uma razão para minha maior confiança é que Trump continuou a alimentar suspeitas ao assumir posições anormalmente pró-russas. Ele se encontrou com Putin em Helsinque, parecendo estranhamente submisso, e falou a propaganda de Putin sobre vários tópicos, incluindo a possibilidade ridícula de uma unidade de segurança cibernética russa-americana. (A Rússia, é claro, cometeu o mais grave cyber-hack da história americana não muito tempo atrás, tornando a ideia de Trump ainda mais autodestrutiva em retrospecto do que era na época.) Ele pareceu sair de seu caminho para alienar aliados americanos e explodir a cooperação toda vez que eles se encontraram durante sua gestão.

Ele se recusaria a admitir as transgressões russas – Trump se recusou até mesmo a admitir que o regime envenenou Alexei Navalny – ou repetiria fragmentos bizarros da propaganda russa: a OTAN era um péssimo negócio para os Estados Unidos porque Montenegro poderia lançar um ataque à Rússia; os soviéticos tiveram que invadir o Afeganistão na década de 1970 para se defender contra o terrorismo. Não eram pontos de conversa que ele pegaria em sua rotina normal de assistir Fox News e ligar para bajuladores republicanos.

Uma segunda razão é que o repórter Craig Unger conseguiu que um ex-espião da KGB confirmasse oficialmente que a inteligência russa vinha trabalhando com Trump há décadas. Em seu novo livro, “ American Kompromat ”, Unger entrevistou Yuri Shvets, que lhe disse que a KGB manipulava Trump com simples bajulação. “Em termos de personalidade, o cara não é um biscoito complicado”, disse ele, “suas características mais importantes são baixo intelecto e vaidade hiperinflada. Isso o torna um sonho para um recrutador experiente. ”

É bem parecido com o que sugeri em minha história:

A inteligência russa ganha influência em países estrangeiros operando com sutileza e paciência. Ele exerce diferentes graus de influência sobre diferentes tipos de pessoas e usa um kit básico de ferramentas de chantagem que envolve a exploração da ganância, da estupidez, do ego e do apetite sexual. Todos esses são traços que Trump tem em abundância.

Isso é o que os especialistas em inteligência querem dizer quando descrevem Trump como um “ativo” russo. Não é o mesmo que ser um agente . Um ativo é alguém que pode ser manipulado, ao contrário de alguém que está consciente e secretamente trabalhando em seu nome.

Shvets disse a Unger que a KGB cultivou Trump como um líder americano e o convenceu a publicar seu anúncio atacando alianças americanas. “O anúncio foi avaliado pela diretoria de medidas ativas como uma das operações da KGB de maior sucesso na época”, disse ele, “foi uma grande coisa – ter três grandes jornais americanos publicando soundbites da KGB”.

Para ser claro, embora Shvets seja uma fonte confiável, seu testemunho não é decisivo. Existem inúmeros motivos possíveis para um ex-espião soviético que se tornou crítico do regime russo fabricar uma acusação contra Trump. Mas a história que ele conta é quase exatamente a possibilidade que esbocei. E se encaixa nos fatos conhecidos sobre como funciona a inteligência russa e o que Trump tem feito de forma bastante rigorosa.

Uma coisa em que mudei de ideia desde que minha história foi publicada é o efeito que isso teria sobre o público americano, mesmo se fosse provado.

Há um fascínio pelo misterioso que dá a certos fatos desconhecidos um significado descomunal. Desvendar a identidade secreta de “Garganta Profunda” foi considerado um dos maiores prêmios do jornalismo, até que o Diretor Associado do FBI, Mark Felt, admitiu que era ele, após o que quase ninguém se importou. Se o corpo de Jimmy Hoffa tivesse aparecido logo após seu desaparecimento, sua localização teria sido esquecida quase imediatamente, em vez de se tornar objeto de especulações e investigações de décadas.

A natureza e as origens do relacionamento de Donald Trump com a Rússia provavelmente se enquadram nessa categoria. A história completa provavelmente nunca será conhecida com certeza. Acreditava-se que Robert Mueller o estivesse perseguindo, mas evitou a investigação de contra-espionagem para se concentrar mais especificamente nas violações criminais ; o Comitê de Inteligência do Senado produziu evidências tentadoras do conluio da campanha de 2016, mas não teve acesso ao círculo interno de Trump. Em teoria, os tenentes de Trump que se calaram, Paul Manafort e Roger Stone, ou seus contatos russos, como o parceiro de Manafort Konstantin Kilimnik, poderiam eventualmente fornecer algum tipo de confissão no leito de morte, mas mesmo isso seria tornado inconclusivo pela falta de credibilidade fundamental de sua fonte .

Se algo como a história mais sinistra plausível se revelasse verdade, quanto isso importaria? Provavelmente não muito. Não me interpretem mal: a Rússia ter canais secretos de influência sobre um presidente americano não é bom . Simplesmente passei a pensar que, mesmo que pudéssemos ter confirmado o pior, a ponto de mesmo os apoiadores de Trump não poderem mais negar, não teria mudado muito. Trump não teria sido forçado a renunciar, e seus partidários republicanos não teriam que repudiá-lo. A controvérsia teria simplesmente recuado para o vasto cenário de pontos de discussão partidários – mais uma coisa que os liberais zombam de Trump e os conservadores reclamam da mídia por cobrir, em vez do freezer ou antifa de Nancy Pelosi, ou o último ultraje do campus.

Acho que uma das razões é porque muitas informações incriminatórias foram confirmadas e muito poucas, de fato, mudaram como resultado. Em 2018, Buzzfeed relatou , e no ano seguinte Robert Mueller confirmou, detalhes explosivos de uma operação russa de kompromat . Durante a campanha, a Rússia havia negociado um acordo de construção em Moscou que geraria centenas de milhões de dólares em lucros para Trump, sem risco. Ele não apenas tinha a chance de ganhar essa sorte inesperada, mas estava mentindo em público na época sobre suas negociações com a Rússia, o que deu a Vladimir Putin uma vantagem adicional sobre ele. (A Rússia poderia expor as mentiras de Trump a qualquer momento se ele fizesse algo para desagradar Moscou.)

Mueller até testemunhou que esse arranjo deu à Rússia chantagem sobre Trump. Mas quando esses fatos passaram do reino do misterioso para o confirmado, eles se tornaram desinteressantes.

Não sabemos que outras fontes de influência a Rússia teve, ou até onde ela retrocedeu. Em última análise, qualquer valor que Trump ofereceu à Rússia foi comprometido por sua incompetência e capacidade limitada de obter o controle firme até mesmo da política externa de seu próprio governo. Não foi apenas o lendário “estado profundo” que minou Trump. Até mesmo seus próprios nomeados escolhidos a dedo constantemente o minaram, especialmente na Rússia. Qualquer influência que Putin tivesse era limitada a um único indivíduo, o que significava que não havia ninguém que Trump pudesse encontrar para dirigir o Departamento de Estado, a Agência de Segurança Nacional e assim por diante que compartilhasse sua idiossincrática russofilia.

A verdade, suspeito, era ao mesmo tempo tão ruim quanto eu suspeitava e, paradoxalmente, anticlimática. Trump estava cercado por todos os tipos de personagens odiosos que o manipularam para dizer e fazer coisas que iam contra o interesse nacional. Um desses personagens foi Putin. No final, sua influência atingiu os limites de que o personagem sobre o qual eles ganharam influência era um presidente fraco e fracassado.

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